Le Parc National de la Rivière Souterraine de Puerto Princesa

Nommé parc national en 1971, la Rivière Souterraine de Puerto Princesa est visitée depuis la deuxième moitié du 19ème siècle. Formant le centre de la Réserve Biosphérique de l'Ile de Palawan et inscrit au Patrimoine Mondial en 1999, il continue d'attirer des milliers de visiteurs chaque année, toujours aussi émerveillés par ce que la Nature a pu créer. Les formations de roches calcaire spectaculaires, la rivière, qui y pénètre au fil de ses 8,2km, ainsi que la grande diversité de faune et flore, en font un site remarquable.

C'est la variété d'habitats naturels dans le Parc qui donne lieu a cette biodiversité. Il y existe au moins 140 espèces de vertébrés, dont 90 d'oiseaux, 19 de reptiles et 10 d'amphibiens. Toutes ces espèces sont propres à Palawan et n'existent nulle part ailleurs. On y trouve aussi plusieurs espèces d'oiseaux protégés comme le cacatoès, le perroquet à nuque bleu, le faisant et le hiboux de Palawan. En voie de disparition on note le tamanoir écaillé et le binturong.

Les vastes forêts qui entourent la Rivière Souterraine et sa zone tampon sont parmi les derniers exemples de forets vierges aux Philippines. Les mangroves du Parc et autour de la Baie d'Ulugan demeurent in-touchées par l'homme. Elles contiennent d'uniques et remarquables spécimens qui abritent une importante vie sous-marine ainsi qu'une espèce de chauves-souris protégée. Ces dernières vous offrent un spectacle quotidien lorsqu'elles s'envolent par milliers chaque soir, quittant la Rivière Souterraine pour se rendre dans les mangroves où elles se gavent alors de leurs fleurs.

Bien qu'il existe d'autres endroits similaires aux Philippines, le Parc et sa zone tampon représentent, à ce jour, l'unique exemple d'une gestion durable de ressources naturelles prise en charge par le gouvernement local en partenariat avec les résidents de la communauté et le Conseil Responsable des Zones Protégées. Son paysage exceptionnel en font une destination reconnue dans le monde entier et un riche laboratoire d'études scientifiques. Cliquez ici pour la vue panoramique